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VA-11 HALL-A : Mettez-vous au Visual Novel

Salut la vie ! Vous n’en avez pas marre de jouer aux mêmes jeux vidéos que tout le monde ? Et si vous jouiez à un jeu vidéo hors du commun pour une fois ? Je vous invite à découvrir VA-11 HALL-A, Cyberpunk Bartender Action.

Scénario

Nous sommes à la fin de l’année 207X à Glitch City, une mégapole qui fait furieusement penser à Tōkyō. Vous y jouez le rôle de Jill. Une barmaid qui travaille au VA-11 HALL-A – prononcez « Valhalla ». C’est un vrai sanctuaire dans lequel le personnel et les clients viennent échapper à la vie survoltée et dystopique de cette ville en ébullition. Un petit oasis dans un monde difficile.

La plupart du temps, Jill reste derrière le comptoir pour servir les clients. Elle est épaulée par son collègue Gillian – dit « Gil » – qui a un passé assez mystérieux, mais ce n’est pas un mauvais bougre. Il est même assez drôle. Dana, la patronne du bar, est aussi à ses côtés.
On dirait que Jill est attirée par elle. Dana a toujours été là pour Jill, elle est la meilleure. Apparemment, elle aime bien l bagarre et se frotter à des loubards si nécessaire. Même pour tout l’or du monde, elle ne dira rien sur les circonstances qui l’ont poussées à se faire greffer un bras bionique.

Dana, la meilleure patronne du monde entier ♥

Les clients

Les clients qu’on croisent sont tous des cas uniques.Par exemple Dorothy, une Lilim (androïde) modèle DFC-72, est une travailleuse du sexe qui garde l’apparence d’une jeune fille de 13 ans pour s’attirer une clientèle de niche. Une fois, elle a été payée pour se faire passer pour la fille adorée de son client, le temps d’une journée. Chelou.

Il y a Sei Asagiri, une humaine, ancienne du corps des White Knights, de l’unité des Valkyries. Je crois qu’elle travaille comme garde du corps maintenant. Elle est très gentille, mais elle semble tout aussi fragile.

Ah oui, ce cher Donovan. Donovan D. Dawson, propriétaire et Directeur du site d’information numérique « The Augmented Eye » – qu’on peut consulter sur son smartphone en application, en dehors des heures de bureau. Un mec, un vrai. Bavard, sarcastique, sans retenue et gonflé comme sa moustache. Il adore insulter ses lecteurs et se gorger de boissons fortes. Sa boisson préférée : la bière. C’est ce qu’on vend de plus chère dans la boutique – 200$ le verre; la vie en 207X est devenue horriblement chère.

Et je ne vous parle pas d’Alma Armas. Une hackeuse blonde qui s’est faite amputer les deux mains pour les remplacer par des mains bioniques. Elle est dingue ou quoi ?!

Gameplay

VA-11 HALL-A est ce qu’on appelle un VN, Visual Novel – littéralement un « roman visuel ». Il a été développé par les vénézuéliens de Sukeban Games et publié par Ysbryd Games.

Sukeban (スケバン/女番/スケ番) signifie littéralement « délinquante », une fille qui joue les dures, en japonais.

Les inspirations sont clairement tirées de l’univers cyberpunk et de l’animation japonaise, avec un côté assez moe quand même.
Contrairement à la plupart des VN, vous ne vous contentez pas d’être un simple lecteur. Il y a une interaction telle que vous pouvez influencer quelque peu l’histoire. Plusieurs fins de jeu sont disponibles. Vous êtes une barmaid qui, quand le client vous le demande, devez servir la boisson appropriée. Pas de panique, vous avez un catalogue avec toutes les recettes et dosages appropriées pour vous aider.

Oui, elle a des oreilles de chats. Et alors ??

Cela dépendra du moment, du goût des clients, de leurs habitudes, de leur humeur du soir par exemple. Il faut être très attentif ! Je me suis moi-même surpris à tenir un petit registre sur le nom du client, la boisson que je leur ai servie et leur réaction.
Et comme tout travail mérite salaire, vous êtes rémunérés en fonction du chiffre d’affaire que vous avez réalisé. N’oubliez pas que la vie est très chère à cette époque, vous devez payer votre loyer et vos abonnements. Vous pourrez même acheter quelques accessoires et décorations pour vous et Fore, votre chat qui parle.

Conclusion

Je ne suis pas un fan du genre en règle général. Jeux vidéos ou romans, je suis plutôt vieux jeu. Mais VA-11 HALL-A a l’immense avantage d’être très équilibré.
Il est plus beaucoup court que d’autres VN, comme Higurashi no Naku Koro ni – qui souffre de beaucoup trop de longueurs à mon goût. Et il offre un gameplay vous permettant de consulter votre smartphone, concocter les boissons à votre guise ou vous acheter des accessoires (inutiles) qui vous immerge vraiment dans le rôle.

Ne soyez pas rebuté par le côté cyberpunk et un peu trash des dialogues. L’ambiance certes est un peu « sexe, drogue et rock&roll« . Mais on ne plonge pas dans le sordide… on le frôle… mais avec humour !! Il n’empêche qu’on passe un bon moment avec ces clients virtuels. Et que dire de la bande originale qui est juste excellente ?! On peut composer son propre Jukebox le temps d’une soirée, et il y des morceaux qui restent encore à débloquer.

Il faudrait compter 10 heures de jeu en moyenne. Ce qui est assez court. Je conseil pour le coup de vous immerger vraiment dans cet univers, et d’y jouer petit à petit. Le soir, autour de 22~23h, un mojito, un gin tonic maison ou une bière bien fraîche – et qui coûte pas 200$ – accompagné de quelques apéritifs. Cela fait partie des recommandations données par les développeurs au tout début du jeu d’ailleurs.

Un VN de détente. Qui se sirote petit à petit, soirée après soirée.

Lui, c’est Jamie, un assassin. Il est plutôt sympa.

Points forts +

  • Le design pixel-art qui se prête parfaitement à l’univers.
  • L’ambiance détendue, l’humour et les élucubrations des personnages.
  • La qualité des dialogues réalistes.
  • La B-O exceptionnelle composée de 44 morceaux (disponible sur i-Tunes).
  • La durée de vie qui satisfera les lecteurs lents, comme moi.
  • Le petit côté LGBT qui sont à des années lumières de toutes polémiques stériles et crispantes.
  • Le prix, plus qu’abordable.

Points faibles –

  • L’ambiance cyberpunk qui risque d’en rebuter quelques un-e-s.
  • Pourquoi tant de nénettes? (Est-ce un point faible ?)
  • La durée de vie qui sera trop courte pour beaucoup.
  • Uniquement disponible en anglais, avec beaucoup d’argots.

Où l’acheter ?

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